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    细说英文单词连载二:探寻西方先人造词圣经

    来源:bbin下载 | 作者:admin | 本文已影响

    “同学们,这个单词是什么什么含义,为什么呢?因为该单词来自拉丁文,这是从拉丁文什么什么文字转化而来进入英文的 …”,或者:“同学们,这个单词是什么什么含义,怎么记忆呢?它呀,来自法语,这个词是某年某年从法语进入英文的,从此有了怎样怎样的含义,大家记住了吗…”作为一名新东方英语词汇教师,我不欣赏这样授课。

      这样授课有两个病处:首先,在新东方的课堂上,学员们是带着对知识和才华的绝对信仰而来的,如果他们发觉新东方老师所讲解的东西和一些市面可以随意购买到的书本资料上或者他们的大学课堂中所讲授的内容基本雷同的话,他们就会觉得我们的授课内容平淡无奇。

      其次,给中国学生讲解英语单词,怎么能以讲解到某词来自于希腊文或者拉丁文为终极尺度呢?要知道:中国学生都不会拉丁文和希腊文!难道我们要先学了拉丁文和希腊文再来学英语单词,那么就是说,想借助于一些更古老的西方文字来加深同学们对于陌生的英语单词的理解进而提升记忆效果,看来是隔靴搔痒的了。

      怎样不隔靴搔痒?那就是:借助学员对于我们的母语——汉字的理解和掌握,来体会英语单词中的玄机,进而读懂英文单词,最终达到理解记忆。(关于英文单词和汉字之间的巨大的默契和类同,本人在《细说英文单词连载一》中已经作了充分论证。)

      那么怎么去理解汉字,能够有助于我们理解英文单词呢?汉字和英语单词间巨大的相同之处到底是什么?一言以蔽之:就是文字在传承和演变的过程中对于一个东西的至高信仰——辅音字母(在汉字中叫“声母”)。

      2005年暑假,在新东方当外教的美国人路乞先生问我,汉字“弗”字老记不住怎么办,“总不明白为什么会有这样一个字,感受不到它的含义”,他还说:“我能明白你们的‘休’字,是一个人靠在树旁边,and have a rest,但是‘弗’字我就是不明白,总是记了忘,忘了记…” ,我一时难以圆满回答,两天之后我给远在长沙市的我的本科的古代汉语教授打了电话询问‘弗’字,先生的回答如下:

      中国汉字,源远流长,繁衍迅速,汉代扬雄作《训纂篇》,有5340字,唐代孙强增字本《玉篇》有22561字,到宋代司马光修《类篇》多至31319字,到清代《康熙字典》就有47000多字了,1971年张其昀主编的《中文大辞典》有49888字。这么多文字哪里来的,有一个非常重要的造字和生字方法就是——同音转衍,其实“弗”字,是今天我们广泛使用的“非”、“反”、“否”的母字,由于发音的拗口和元音无力,人们后来逐渐弃用了“弗”字而改用后面几个子字—— “非”“反”“否”,于是有了这么多汉字的产生和繁衍,那么是如何鉴定这几个字之间的血缘关系的呢?秘密就在于,它们含义及其相近而且发音上声母相同,它们的拼音都是[f]开头。

      将一个陌生文字归类到它所属于的行列和家族中去,找到它产生的渊源,利用本行列本家族中的我们已经非常熟悉的成员来理解和记忆新成员,就变得更加释然和容易了。

      更多的例子比如,汉字中,有“喊”、“号”、“呼”、“吼”、“哼”等等,这些和喊叫有关系的字都是“呼”字的子字,以讹传讹,久而久之,产生了这么多新字。虽然看起来是随意而生,其实都不敢改变开头的声母。

      其实何止汉字有这样神奇而实用的谱系关系,英文单词亦然!英文单词中相同的辅音字母或者辅音字母组合开头的单词,含义上也有着至亲的关系,比如为什么很多以辅音字母“h”开头的词总是愿意和“高、大”有关系?随便举例便有:h=高,high高; happy高兴; hello打招呼,举手; hill小山; hat帽子(高帽子); head脑袋; hilarity欢闹,喜庆; hail欢呼(很“嗨”的样子); hot热(温度高); hair头发(在鼎上); hectic兴奋的(高兴得); hall大厅; huge巨大; happen发生(从地下冒起来,中文管“发生”叫“出事”); hard坚硬的,难的(密度高,高难); horn角(坚硬的东西,来自hard);haste急速的,高速的 ;hurry急速的; hawk雄鹰(高空展翅的); heap一堆,落起 ;heaven天堂; heavy沉重(巨大) ;hedge树篱,围障 ;heel鞋跟 ;height高度; helicopter直升飞机 ;holy神圣的; home家 ;house房子; horse马(高头大马,而“驴”就叫做donkey,开头的字母d必然代表的是down); hump隆起; hydrogen氢 。

      今天笔者详细阐述得辅音字母是:r

      抛开由词根词缀堆砌而成的复合词不谈。

      由辅音字母r开头的单音节词汇,有着如下四个非常强烈的家族含义,(本文主要以大学英语四六级大纲词汇为例)

      情况一,字母r有小草的形象,因此和小草有关。确切地说,r和小草直立的样子以及小草那种向上生长的姿态有紧密的关系:

      rise升起 
      raise举起 
      rice稻,米(是从地下长出来的农作物)
      rich 富裕(该词衍生自“rice”,因为有米就富裕,现代人说“没米就是没钱”,请注意汉字“裕”右边的“谷”,文字相同的美证)
      rank军衔,登记(可以一格格往上长的东西) 
      rate n. 比率, 速度, 等级, 价格, 费用 (这些含义,都是可以可以生长的,攀升的概念,依托的都是字母r那种往上生长的核心含义)
      raw  adj. 未加工的, 生疏的, 处于自然状态的(刚从地下来长出来的,未加工的,天然的)
      rectify纠正(象小草一样直立起来)
      right正确,右手 (正确就是直。另外,右为尊,右为正确,因为古人向君主表示忠诚的时候是将右手放在心上,所谓心手相连,其实是心和右手相连啊,因此在任何文化中,“左” 的,都是不好的,危险的)
      real真实的(“真”就是“正”吧!)
      royal 皇家的,皇室的,正统的(al是形容词后缀,词根roy就是“皇家的、正统的”含义,词根roy衍生于real,因为real是“真正的、真实的” ,只有皇家的血脉是真正的血统)
      reap收割(割得是草吧,也就是庄稼吧,这种从地下长出来的东西,就是用r来造词) 
      red 红色(此词和“right正确”有关系,因为红色代表正确) 
      reed 芦苇(看到“芦、苇”的草字头就明白了) 
       rein n.缰绳, 统治, 支配  vt. 以缰绳控制, 统治, 驾驭(缰绳的含义来自r小草的含义,绳子是草做的吧,该词有了“缰绳”的含义之后,又动作化变成了动词——驾驭,以缰绳控制)
      reign  vi. 统治, 支配, 盛行, 占优势  n. 统治, 统治时期, 支配(该词衍生于上一个词rein,rein=reign统治,后来正是否定前缀for+reign产生了新词foreign——外国的<外国的就是不能统治的,不能驾驭的>)
      region地区(后来reign简化成词根reg——统治,管理,产生了单词region--地区)
      rope绳子(草绳)
      rule规则(规则就是一条绳,我们今天不是也管法律叫做“准绳”么?开头的r就是rope的缩影) 
       rest休息(“休息”和字母“r”那种小草的直有什么关系呢?大家不要想今天的休息,请回想远古,古人躬身劳作,所谓休息,也就是“直直腰”。所以用 “直”的基本含义,来造“休息”这个词,这个一个中国的古人靠在树旁休息的生活习惯相差无几)
      ridge n. 背脊, 山脊, 屋脊,鼻梁(都是高耸的,升起的东西,开头字母r,就是单词rise的缩影)
      rigid僵直的,刻板的(r就是直)
       ripple  n. 波纹  v. 起波纹(水面本来平静,突然“起”了波纹,依然是升起来,长起来的东西,开头字母r,就是单词rise的缩影)
      rose玫瑰花(生长出来的,花花草草)
      rust n. 铁锈  vt. (使)生锈(锈,铁锈,哪里来的?长出来的,我们汉语也使用“生锈了、长锈了、起锈了”之类主谓搭配)

      情况二,r 和run有强烈的关系,很多r开头的单词之首的字母r其实就是run的缩影,以下词汇都和跑有关系:
      run 跑
      race竞赛(就是跑) 
      rush 冲(就是跑)
      raid n. 袭击, 搜捕 v. 奇袭, 搜捕(所谓突袭,就是冲进敌营,快速行动,要跑) 
      rail铁轨(就是一条跑道) 
      rabbit兔子(当一只兔子第一次映入造词专家的眼帘,“奔跑”应该是这只兔子留给这位语言学家的最显著特征,因此语言学家选择跑-run这个词来造了rabbit这个单词,想向后人表达,这是一个善跑的家伙)
      rapid 快速的(产生于rabbit这个词,像兔子一样的,叫“快”)
      rat老鼠(也是产生于 rabbit这个词,鼠兔一家,形象相近,啮齿类,也是个跑来蹿去的家伙) 
      ride骑马(骑马奔腾,就是跑) 
      road路
      route路线(是road的衍生词)
      river小河,流水(流水,“流”的速度,就是“跑”的概念)
      rival对手的,对抗的(词根riv河、沟+al形容词后缀= rival对手的,对抗的,为什么呢? 古人作战,以河为界,所谓楚河汉界,世界应该大同,有着不可逾越的鸿沟的——对抗的) 
      risk vt. 冒...的危险  n. 冒险, 风险(冒险,也有跑起来的含义,是一种激进的做法)

      情况三,字母r和o组合起来构成了roar 吼叫这个词,在roar中,ar是后缀,而r、o两个字母完成的就是一个类似于汉字“叫”的组合使命,也就是“ro=叫”(读者请详细观察单词roar中的ro组和,形象上的非常相似反写的“叫”字)

      roar  n. 吼叫, 怒号 vi. 吼叫, 怒号  v. 滚动, 咆哮
      rage  n.  愤怒, 情绪激动, 狂暴, 精神错乱
      vi.  大怒, 狂吹, 风行 

      情况四,字母r开头时,携带后面的字母完成了一个模拟自然界中旋转物体所发出的类似于“绕~绕”的声音,使得r开头的这些词通过仿声而有了 “旋转”的含义:

      reel  n. (棉纱, 电线等的)卷轴, (磁带等的)一盘, 旋转, 蹒跚 vt. 卷...于轴上, 使旋转
        round n. 圆, 圆形物, 巡回, 轮唱, [体]一轮 adj. 圆的, 球形的, 丰满的, 大概的, 十足的, 完全的,  肥胖的
       roll  adj. 滚动, 滚转, (使)摇摆, (使)摇晃, 卷起, 卷拢 vt.  辗, 轧  re-前缀,有“反复,返回”的含义,(而这种含义,不也正是衍生自于reel表示旋转的基本意义么?)   因此有了一些列派生多音节词汇如recite背诵  reduce减少  rear后面 return转身等等子词。

        然而,更足以让我们兴奋很长一段时间的是,这种尊重首辅音字母而创造家族单词的习惯,并不仅仅局限于r开头的英文单词中,这是任何一个辅音字母开头的英文单词的特性,当我们能够掌握到二十一个辅音字母应该具有的基本的含义时,我们就会在认识一个英语单词的时候(单音节英语单词的含义在首辅音字母上,多音节英语单词的核心含义在词根的首辅音字母上),迅速掌握这个单词要表达的信息,那么就能明白为什么这个单词是这个意思,也就是理解了英语单词,理解了的东西,记忆起来才更容易,印象才更持久。  

      送君一语,积淀生活,读懂文字,亦不另眼看待英文。


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